眼睛干涩,史前生物图鉴1——皮卡虫,唐悠悠

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多种多样的脊椎动物和一些不太闻名的动物同归于更大的分类,即脊索动物门。它们具有一些相同的原始特征,其间最显着的是脊索从前部延伸尾背。在脊椎动物身上,脊索骨质化而构成脊椎。世界上最陈旧的脊索动物是5.35亿年前的头索动物皮卡虫,来自于寒武纪中期的布尔吉斯页岩。

从进化论的观念来看,最重要的无脊椎脊索动物集体是头索动物(又称为无头动物),其间包含现存的海生蛞蝓鱼类—文昌鱼。这种细小的海生生物长5厘米,两边扁平,可以潜入海底。它的头部有多孔的咽,可以过滤水分以获取氧气和微生物。该品种的化石遗址极为稀有。

称号:皮卡虫( Pikaia)

时代:寒武纪中期

地址:加拿大

巨细:长5厘米

皮卡虫又叫皮凯亚虫或皮克鱼,皮开虫。是寒武纪的一类已灭绝动物,其化石在加拿大不列颠哥伦比亚的柏吉斯页岩发现。它是由查尔斯·沃尔科特发现及于1911年描绘。因为皮卡虫化石上有显着及规矩的节,沃尔科特将它分类在多毛纲中。它的姿态很像头索纲,游水时或许更像鳗鱼。

该布尔吉斯页岩中5.35亿年前的皮卡虫化石保存极为无缺,连软组织都清晰可见,无脊椎脊索动物特有的脊索和V形肌肉群也相同可以看到。皮卡虫的脊索生硬而又具有灵活性,可以经过躯体两边的肌肉群弹性而构成弯曲动摇。

皮卡虫化石

皮卡虫长约5厘米,它们有“之”字形的肌肉节,覆盖于全身。肌肉让皮卡虫可以在水中游水,也能自在左右摇摆。虽然皮卡虫没有头,可是它有嘴,嘴旁还有两根小触须,小触须旁的开口后来或许就成为了鱼类的腮。

皮卡虫还具有一条名叫脊索的柔韧棒,是一种原始脊椎。此外,他们还在皮卡虫体内找到了名叫肌节的骨骼肌和血管体系。

因为有着最原始的脊骨和骨骼肌,是已知的最陈旧的脊椎动物。因而,皮卡虫可称得上是一切脊椎动物的先人,包含鱼类、鸟类、两栖动物、爬虫类以及人类所属的哺乳动物。

这个发现是达尔文的进化论的一个有力依据,它弥补了化石依据里缺失的部分。达尔文曾在《物种来源》顶用两章的篇幅向读者致歉,说他还未找到满足的化石依据证明生物进化是好像树枝相同渐进的,而不是跳动的。达尔文没有找到渐进过程中“过渡性”物种的化石,但他表明,人们对化石不断的发现会终究支撑他的理论 。

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